Дословно термин «дерматит» переводится как «кожное воспаление». Оно может возникнуть ввиду разных причин: из-за воздействия химикатов, по причинам физического характера (например, натертость, в которую затем попала инфекция), а бывает, что и без предварительных повреждений микроорганизмы могут инициировать дерматит. Самый, пожалуй, известный и неприятный пример такого рода – подкожный клещ демодекс. Однако ученые признают, что как бы то ни было, чаще всего дерматиты имеют аллергическую природу. Это – различные экземы, сыпь по типу крапивницы, токсидермия и атопический дерматит.
Атопический дерматит, который в старые времена называли еще диффузным, отличается от других аллергических дерматитов тем, что он, во-первых, представляет собой заболевание хроническое, во-вторых его проявления в каждом возрасте имеют свои особенности, а в-третьих он больше характерен для белого населения развитых стран. Часто эта болезнь  «работает» в связке с другими проблемами аллергической природы: аллергическим насморком, астмой и аллергическим конъюнктивитом. Отметим также, что атопический дерматит в последние годы встречается все чаще и чаще, а протекает все сложнее.